Kennedy Space Center och Cape Canaveral

Under kalla kriget trappades även kampen om rymden upp. Sovjetunionen hade skickat första människan ut i rymden men USA skulle minsann bli först med att sätta en fot på månen. I president John F Kennedys berömda tal 1962 om rymdsatsningen säger han ”We choose to go to the moon”.

En konsekvens av satsningen var att bygga ut rymdcentret vid Cape Canaveral i Florida och det är sedan härifrån som rymdraketen Saturn V med Apollo 11-besättningen sköts upp 1969.

kennedyspacecenter

Foto: Kennedy Space Center

explore_attractions-hero

Foto: Kennedy Space Center

Kennedy Space Center  genomförs fortfarande uppskjutningar då och då som är öppna för allmänheten att titta på. Men de allra flesta besökare hamnar på Kennedy Space Center Visitor Complex. Här kan du se raketer, rymdfärjor, följa med på en simulerad raketuppskjutning, se IMAX-filmer.

RocketGardenatsunset

Bild: Kennedy Space Center

Största magic moment

Absolut störst behållning av besöket var att se rymdfärjan Atlantis. I sann amerikansk hjältefilmanda byggdes berättelsen upp om trotjänaren Atlantis innan ridån gick upp och en brummande röst ekade ”Welcome home Atlantis”. Inte ett öga var torrt.

Not so magic moment

Logistiken kring lunchserveringen. Jag vet ärligt inte vad jag ska ge för tips här då alternativen var begränsade. Men ska ni äta lunch på Orbit café – sätt av rejält med tid. Logistiken var under all kritik vilket gjorde att det tog onormalt lång tid och var onödigt krångligt att få sin mat. Men förhoppningsvis är det något som de också själva upptäckt och åtgärdat.

Annonser

Universal studios

20170225_095251

En av de populäraste parkerna runt Orlando i Florida är Universal. Parken har påkostade och många fler åkattraktioner för lite äldre barn (och vuxna) än vad exempelvis Magic Kingdom har. De är i 3D eller 4D och attraktionerna är otroligt skickligt gjorda, det finns inget att jämföra med exempelvis i Sverige. Attraktionerna bygger på filmer och karaktärer från Universal; Minioner, Shrek, Transformers, Terminator, Men in black, the Simpsons och inte minst Harry Potter. Just The Wizarding world of Harry Potter avgjorde att det blev just Universal för oss, vid sidan om Disneys Magic Kingdom.

Tid och inträde

Vi tog en heldag här vilket jag tycker räcker, men man kan lätt spendera två. Universal är uppdelad i olika temaparker med olika inträden och det fula här är att Harry Potter-världen är uppdelad på två av dessa temaparker, så du måste lösa biljett till båda för att få se både Hogwarts, Diagongränden och åka Hogwartsexpressen. Det gör lätt att kostnaden drar iväg, vi betalade nästan 700 dollar i bara inträde för familjen på två vuxna och två barn.

The Wizarding world of Harry Potter

Harry Potter-världen var ändå höjdpunkten. Köp en interaktiv trollstav och ge dig ut och leta upp magiska platser.

20170225_10051920170225_12003320170225_09570620170225_10030020170225_095147

Den häftigaste åkattraktionen jag åkt är nog Harry Potter and the Escape from Gringotts . Inte ens köandet är tråkigt.

received_10154375226572467

En lika häftig resa är Harry Potter and the Forbidden Journey där du bland annat är med i en quidditch-match. Men det är tydligen inget för den som blir lätt åksjuk så jag och vår yngsta dotter som ändå var på gränsen till för kort för den, avstod och gick istället till Jurassic Park och tog en skön hänggungetur.

20170225_13551520170225_124150

Självklart ska du åka Hogwarts-expressen mellan Diagongränden och Hogwarts. I närheten av Hogsmeade och Hogwarts finns även restaurangen Tre kvastar.

20170225_133141

 

Övriga attraktioner som passar mindre/mellanstora barn

Andra åkattraktioner som vi gillade var Men in Black, en laserdomeövning i att träffa utomjordningar, Shrek-bion i 4D,  Dudley Do rights ripsaw fall – bered dig på att bli ordentligt blöt och skydda det du inte vill ha blött ordentligt. Att lägga en plastpåse om sakerna nere vid fötterna räcker inte, vilket en genomdränkt plånbok och ett par förstörda souvenirer blev bevis på.

20170225_165036

 

Karneval

På kvällen är det karneval som kan vara olika teman. När vi var där så var det Mardi Gras-tema och det kastades ut mängder av glänsande pärlhalsband i sann Mardi Gras-anda. Med dem runt halsen åt vi middag på ett diner i 50-talsstil innan vi trötta men nöjda åkte hem till hotellet.

20170225_203648

Disney World Magic Kingdom

20170220_102340

Runt Orlando finns fler nöjesparker än du rimligtvis kan hinna med på din resa. Dessutom är det inte billiga nöjen så det gäller att välja och prioritera med omsorg. Våra döttrar var 6 respektive 9 år när vi var i Florida, perfekta åldrar för att fortfarande uppskatta Disneys magiska värld men också tillräckligt stora för att tycka Harry Potter är spännande. Vår lott föll därför på dels klassiska Disneys Magic Kingdom och dels Universal som har The Wizarding World of Harry Potter. Först berättar jag om Magic Kingdom, Universal blir ett eget inlägg. Kommer vi tillbaka till Florida så lär barnen vara mycket äldre och då hellre vilja besöka en vattenpark, Epcot eller liknande.

Det är faktiskt väldigt underhållande att helt kliva in i Disneys magiska värld och bara roa sig med barnen. Här finns snälla berg- och dalbanor, uppträdanden, mysiga spökhus, möten med Disneyprinsessor, biografer och åkattraktioner i 3D, trädkojor, hjulångare och alla möjliga typer av åkattraktioner som i stort sett alla är anpassade för små barn. Här finns också goda våfflor med nutella och frukt och Musse Pigg-glass som kostar fem dollar. Här finns Disney-souvenirer som kostar skjortan. Här kan du äta pasta på Tony’s restaurang från Lady och Lufsen och här kan du se amerikanska familjer i flera generationer och likadana t-shirts som gör en once in a lifetime-resa tillsammans. Och här kan du se det mest magiska fyrverkeri som du garanterat sett. Jag blev jätteimponerad av fyrverkerishowen och när jag trodde att den var klar hade vi bara kommit halvägs. Svensken i mig funderade förstås över klimateffekterna att göra så varenda kväll året om, men mäktigt var det.

Magic Kingdom är en del av Disney World som också innefattar parker som Epcot, Disney Hollywood Studios och Disney’s Animal Kingdom. De äger även vattenpakerna Blizzard Beach och Typhoon Lagoon. Det går att kombinera inträde till flera parker men jag tycker man behöver räkna med minst en dag för respektive park. Vi valde att ägna två dagar i bara Magic Kingdom då vi ville kunna ta det lugnt och känna att vi hann med allt det vi ville se och göra. Det gjorde att vi första dagen kunde vara där vid öppningsdags och sedan trötta av en intensiv dag åka hem vid 18-tiden på kvällen för att dagen därpå ta lite sovmorgon och med glada barn sedan istället stanna till fyrverkerierna och stängningsdags på kvällen.

received_10154375246217467

Magic Kingdom består i sin tur av sju fantasi- och äventyrsriken och i mitten ligger det berömda Disney-slottet (Askungens slott). Precis utanför slottet finns en scen som det är uppträdanden på flera gånger om dagen.

20170220_103126

 

Berg- och dalbanorna som Big Thunder Mountain Railroad, Splash mountain, Seven dwarves mine och Space Mountain är alla roliga men jag kan tänka mig att de är lite lama för ungdomar. En attraktion som vi vuxnatyckte var väldigt kul var Buzz Lightyears Space ranger spin, lite som laserdome men i en tecknad rymd-värld.

Några praktiska tips:

  • Välj preferred parking – kostar lite extra men gör att du får parkera närmare ingången
  • Ta med eget snacks och dricka, det är väldigt dyrt inne i parken
  • Ladda ner appen och där kolla kötider till attraktioner, karta och annat
  • Stanna till fyrverkerierna
  • Det finns många hotell i närheten, också flera Disneyhotell som säkert är jättebra att bo på om du ska till Disneys egna parker. Vi valde Holiday Inn Express and Suites samt Drury Inn and Suites. De är enkla och rena hotell som ligger på ett väldigt bekvämt avstånd från Disney World och Universal. Holiday Inn har även egna bussar som tar gästerna till parkerna men vi valde egen bil då vi själva ville bestämma tiderna.
  • Disney har något som de kallar Fast pass. Fast passet gör att du kan vid ett visst klockslag gå in i en snabbkö på vissa attraktioner. Men du kan endast ha tre attraktioner markerade samtidigt. Så Fast passet använder du till de attraktioner som är populärast som t ex Big Thunder Mountain Railroad, Splash mountain, Seven dwarves mine och Space Mountain.
  • Förvänta dig köer. Till första entrén. Sen till tåget som tar dig in till själva parken. Sen genom säkerhetskontrollen. Sen till varenda åkattraktion. Och varje gång du ska äta. Så tänk på att allt tar längre tid än vad du tror.

Och…smakar det så kostar det. Räkna med 10 000 kr för två dagar med inträde (822 dollar feb 2017), parkeringsavgifter, mat, snacks och presenter.

St Augustine – USA:s äldsta stad?

Det är hursomhelst första staden som grundades av europeer i Amerika. Det gjorde spanjorerna på denna plats på Floridas östkust, på den heliga Augustinus festdag år 1565, därav stadens namn.

Staden är mäkta stolt över sin historia och gamla byggnader. Här finns många landmärken, såsom den mäktiga borgen Castillo de San Marcos, Flagler College, Stadsporten och Lightner Museum.

20170223_153503

Flagler College

 

Flagler College (bild ovan) byggdes ursprungligen som ett lyxigt hotell av rike affärsmannen Henry Flagler på 1800-talet. Numera ett college men själva byggnaden är lika praktfull.

Ett annat mäktigt byggnadsverk i staden är det spanska fortet Castillo de San Marcos.

IMG_338820170223_141353

Spanjorerna i St Augustine blev löpande anfallna av engelsmän och pirater och valde då att bygga en befästning i sten 1672. Castillo de San Marcos är den största och mest kompletta spanska befästningen i USA. Murarna är sex meter tjocka och fästningen är byggd i sk cocquinasten som är kalksten blandat med snäckskal och koraller, vilket man tydligt kan se i bilden nedan.

IMG_3404

 

Formen på fästningen är nästan lite stjärnformad, sedd uppifrån. Här kan du titta in i vaktrummen och vandra runt på batteridäck.

IMG_340120170223_14055120170223_140414

För att se staden bekvämt kan man åka runt med något av alla sightseeingtåg som stoppar vid de mest välbesökta ställena.

20170223_113216

Detta är några platser som ni säkert kommer att se när ni åker med tåget eller själva kör runt i staden.

IMG_3408

Lightner Museum

IMG_3412

20170223_153136

Flagler college

20170223_112933

IMG_3426

Bridge of Lions

 

Barnen uppskattade ett stopp på piratmuseet. Där fick vi lära mer om kända pirater och barnen fick låtsastända en kanon.

20170223_125550

Ett annat uppskattad stopp var Whetstones choklad- och fudgebutik/fabrik där vi bunkrade upp med den otroligt goda amerikanska fudgen. Varför finns det inte mer amerikansk fudge i Sverige?

IMG_3416IMG_3417

Bodde gjorde vi på Edgewater Inn, som faktiskt var lite mysigare än vad det såg ut på bilderna när vi bokade. Hotellet ligger på andra sidan Bridge of Lions så från den lilla tillhörande stranden kan man se centrala St Augustine.

20170224_083742

Det går även att bada här i staden, vid St Augustine beach. Det var inte riktigt badväder när vi var här men andra dagar kan jag tänka mig det är packat med badvilliga runt piren.

IMG_3432

Jag avslutar med två restaurangtips. Den ena är en grill- och skaldjursrestaurang, Blackfly, som ligger på samma sidan bron som hotellet Edgewater Inn. Den andra, Harry’s, ligger mer centralt och är ett väldigt populärt ställe. Inte så konstigt med god mat och mysig innergård.

20170223_192111

Harry’s

 

Miami beach

Etiketter

, , ,

Vad tänker du på när du hör Miami beach? Miami Vice? Soldyrkande muskelknuttar i neontangas? Party? Arkitektur?

Miami beach var ett självklart stopp för oss på vår Florida-resa. Kanske egentligen inte av någon annan anledning än att det är en sådan plats som är kul att ha upplevt och sett i verkligheten. Been there, done that – liksom. Eller, det skulle vara för arkitekturen i så fall. Art deco-husen längs Ocean Drive närmare bestämt. Ocean Drive är gatan som går närmast stranden i södra delen (South beach) av Miami beach.

received_10154377607682467

Art deco-distriktet löper från 6:e till 23:e gatan, mellan Lenox Avenue och Ocean Drive. Jag rekommenderar en promenad på dagtid och en på kvällstid. Det är precis som om husen, likt partyfolket, svidar om till kvällen och tar på sig sin festklädsel med neonskyltar och fasadbelysningar. Art deco-stilen härstammar från 1930-talet och just här i Miami har den ibland kallats Tropical Deco på grund av sin glada och lättsamma stil. De flesta byggnader är hotell och restauranger.

Här är några av husen längs Ocean Drive.

received_10154377606477467received_10154377603877467received_10154377604757467received_10154377596077467received_10154377603312467

 

Ett hus som sticker ut på Ocean Drive är Amsterdam Palace eller Casa Casuarina. Stilen är inte art deco utan sk Mediterranean Revival-stil och det ägdes av italienske modedesignern Gianni Versace tills han sköts till döds utanför grindarna till huset 1997.

received_10154377602902467

Som namnet förtäljer finns det också en strand vid Miami beach. Den är 16 km lång och är som bredast och livligast vid South Beach.

received_10154377609872467

När vi var här var det blåsigt och efter ett tag blev det till och med röd flagg. Då får man göra en mantel av sjalen istället och leka superhjälte!

received_10154377611052467

Vad gäller boende har jag tyvärr inget hotell att rekommendera, då det vi bodde på var ganska slitet och litet. Vi bodde på Collins Avenue som är den stora breda gatan parallellt med Ocean Drive. Att bo på Collins Avenue funkar jättebra om man inte vill välja ett av hotellen längs Ocean Drive. Däremot skulle jag nog inte välja ett hotell som ligger längre bort västerut, dels för avståndet till stranden men också för att där börjar det kännas som något tveksamma områden att gå runt i efter mörkrets inbrott.

Norröra – det riktiga Saltkråkan

Det är faktiskt på Norröra som delar av Saltkråkan spelats in. Här i Stockholms norra skärgård finns en sommaridyll med brygg- och klippbad och mysiga omgivningar.

IMG_313620160723_163232IMG_3152

Vi var två familjer som tillsammans hyrde ett hus här en vecka.  Dagarna ägnades åt bad och promenader. Kvällarna åt kvällsdopp och spel. Det finns inga mataffärer eller restauranger men mathem.se har utkörning till ön.

20160721_113616

20160719_112222

Bad vid badviken. Ok badplats men vi föredrog brygg- eller klippbad.

Det finns en badplats med gräsmatta, kallad badviken. Men både barn och vuxna föredrog att bada vid bryggan.

IMG_3127

Eller vid någon av öns alla klippor. Här nere vid Holmuddens klippbad. En bit att gå för små ben men var värt det.

IMG_3165

Promenaden dit går genom tät och mysig skog och växtlighet. Men myggigt!

IMG_3176IMG_3172

På ön återfinns huset Snickarstugan där farbror Melker bodde i filmerna om Saltkråkan (obs, inte huset på bilden nedan). Ön är inte speciellt stor och lämpar sig väl för en promenad eller cykeltur på grusvägarna.

IMG_3149IMG_3148IMG_3146

Underbara kvällar från husets terrass!

IMG_3204IMG_3209

Waxholmsbåtar går hit men vi var så stort sällskap att vi tjänade på att ta taxibåt från Spillersboda istället.

Sanibel

Etiketter

,

IMG_3467

Meja blir sjöjungfru och dekorerad med snäckor

Sanibel Island, eller snäckön som vi valt och kalla den, är ett trevligt utflyktsmål från västra Florida. Förutom att sola och bada kommer många hit för de många snäckornas skull. Varje dag sköljs det upp mängder av tomma snäckskal och unikt för Sanibel och intilliggande Captiva är att det inte finns några rev utanför, mot vilka snäckorna kan förstöras på väg in till stranden. Här kan man alltså inte bara hitta fina och för oss svenskar ovanliga snäckor utan intakta dessutom.

IMG_3481

Vi blev rekommenderade Bow mans beach, vilken ska vara något lugnare än den största på ön.

IMG_3470IMG_3479

Åker ni hit som en heldagsutflykt rekommenderas att ni tar med er picknick eller köper med er exempelvis varsin baguette från Subways (finns på Sanibel) till lunch. Och skyddar er ordentligt mot solen. Hela familjen brände sig rejält, då vi inte hade med parasoll och tydligen inte smörjt in oss ordentligt.

Ska jag jämföra tycker jag att både stranden och vattnet var finare i Naples men Sanibel är ändå en väldigt trevlig utflykt.

IMG_3478IMG_3471

 

Enligt gps och google maps ska det ta ca 1 timme från Naples. I realiteten tar det något längre då det ofta är mycket trafik och bara en fil ut till Sanibel. Så räkna med 1.5-2 timmar från Naples. Det går även att bo ute på ön.

20170227_163701

På väg ut till Sanibel

20170227_163414